La Brique du Geek

Qui a inventé les LEGO® ?

Les blocs LEGO sont originaires de l’atelier d’Ole Kirk Christiansen à Billund, au Danemark, qui a commencé à fabriquer des jouets en bois en 1932. Deux ans plus tard, il a donné à son entreprise le nom de LEGO, d’après l’expression danoise leg godt (« joue bien »). En 1949, LEGO a produit sa première brique en plastique, précurseur de sa brique phare avec des goujons emboîtables sur le dessus et des tubes sur le dessous. Elle a été brevetée en 1958 par le fils de Christiansen, Godtfred Kirk, qui a remplacé son père à la tête de l’entreprise.

Les briques LEGO ont rapidement connu un grand succès dans toute l’Europe et, en 1968, le premier parc à thème LEGOLAND a ouvert ses portes à Billund (d’autres parcs ont ensuite été créés dans d’autres endroits à l’échelle internationale). En 1969, la société a commencé à vendre la gamme DUPLO de briques plus grandes pour les jeunes enfants qui avaient des difficultés à manipuler les briques LEGO ordinaires. Neuf ans plus tard, LEGO a lancé les Minifigures, ces humanoïdes jaunes au sourire typique qui sont devenus des éléments réguliers des jeux à thème de la société. Les produits MINDSTORMS, centrés sur un ensemble robotique programmable contenant des briques personnalisées, ont été lancés pour la première fois en 1998, et ils ont été soumis à de multiples itérations d’une complexité croissante au cours des années suivantes.

La brique LEGO de base est restée la même depuis qu’elle a été brevetée, et cette conception simple et adaptée aux enfants est à l’origine de la longévité du jouet. En conséquence, ces briques ont saturé la culture de l’enfance dans une grande partie du monde. LEGO, qui est resté dans la famille Christiansen pendant des générations, a été parmi les premiers à être intronisé au National Toy Hall of Fame des États-Unis en 1998 et a été nommé « Jouet du siècle » par de nombreuses autorités en 2000. Les blocs LEGO ont été utilisés pour créer des répliques massives de monuments célèbres (tels que la Tour Eiffel et la statue de la liberté) ou de l’art moderne.

Au XXIe siècle, la marque LEGO s’est développée dans de nombreux jeux électroniques, dont une série de jeux d’action-aventure populaires Minifigure centrés sur les célèbres propriétés de la culture pop comme les films Star Wars, Batman, les super-héros de Marvel Comics et les livres Harry Potter, ainsi que The LEGO Movie (2014), un long métrage d’animation par ordinateur à succès qui tourne également autour des exploits des Minifigures. L’un des personnages préférés des fans de ce film, Batman, a fait l’objet d’un dérivé autonome, The LEGO Batman Movie (2017).